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RUBRIQUE : ADOPTER UN CHAT

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La venue d'un chaton à la maison 

Par Florence Cailliot-d'Ivernois, comportementaliste

Cette superbe et adorable petite boule de poil vient de faire irruption dans votre vie, et vous voulez bien évidemment lui offrir ce qu’il y a de mieux pour qu’il se sente heureux chez vous, avec vous. Mais savez-vous comment se comporte un chaton ? Voici quelques indications pour l’accueillir au mieux et éviter les erreurs les plus courantes.

Le chaton a entre 2 semaines et 2 mois

Avant deux mois, le chaton a cet âge est très loin d’être sevré. A deux semaines, il commence tout juste à savoir se déplacer (sa démarche est un peu titubante), et peut à peine s’orienter grâce à sa vue et son ouïe. Chaque jour apporte un nouveau comportement, un nouvel apprentissage, comme par exemple savoir uriner et déféquer seul sans que l’on ai besoin de lui frotter le périnée (la chatte le fait habituellement en le léchant. L’humain peut le faire en frottant le sexe du chaton avec un coton. Sans ce soin, le chaton ne sait pas faire ses besoins seul et souffre d’avoir la vessie trop pleine, ce qui est plutôt dangereux).

Si vous adoptez un chaton de moins d’un mois, c’est à priori que le destin en a voulu ainsi : aucun éleveur de se permettrai de vous donner un chaton si jeune, d’autant qu’il faut encore le nourrir au biberon (y compris la nuit durant laquelle il nous réveillera au moins deux fois), lui fournir une présence quasi permanente pour remplacer sa mère. Il est recommandé d’ailleurs d’installer un petit panier à côté de votre lit la nuit pour pouvoir le faire téter facilement sans avoir à vous déplacer et pouvoir aussi répondre à ses appels s’il crie dans la nuit. C’est tout un engagement, et si l’on ne peut pas prendre de vacances et que l’on doit partir travailler en journée, mieux vaut s’abstenir d’adopter un chaton si jeune.
Son bon développement psychomoteur, psychologique et physique dépend très étroitement des soins qui lui seront prodigués durant cette période sensible, et des précautions qui seront prises pour veiller à sa croissance.

Quelques règles simples

Pour ne pas commettre d’erreurs avec des chatons très jeunes, il faut savoir respecter quelques règles simples :

Il ne faut surtout pas réveiller un chaton qui dort : c’est au cours de ces séances de sommeil qu’il se construit au niveau neuronal et qu’il « digère » ses nouvelles acquisitions.

On ne doit pas laisser le chaton seul plus de deux ou trois heures d’affilées avant qu’il ai atteint un mois au moins. Sa sécurité affective est aussi capitale que son alimentation ! Il a besoin des deux pour survivre. Il est bon de le faire dormir sur vous le plus possible, pour qu’il soit en contact permanent avec la chaleur et l’affection (à condition de ne pas bouger pour ne pas le réveiller). Sinon, on peut aussi le mettre dans son petit panier contre une bouillotte entourée d’une serviette. Mais rien ne remplace la chaleur corporelle.

On ne manipule pas le chaton avec excès ! Certes, on est toujours très enthousiaste de pouvoir toucher et caresser à volonté une petite boule de poil si mignonne, mais il faut se montrer prudent et respectueux. Si on stimule de trop le chaton, on peut le rendre hyperactif par la suite, ce qui est loin d’être une bonne chose ! Par ailleurs, on doit respecter son petit corps et ses fragilités. On ne se passe pas le chaton de mains en mains, on ne le caresse pas trop fort ni trop longtemps, on le prend toujours avec beaucoup de délicatesse et lentement (on interdit aux enfants de lui faire essayer le parachute et les vols planés…les chatons ne sont pas des voltigeurs !). De manière générale, on veillera à manipuler ce chaton avec soin comme on le ferai avec un nourrisson humain.

On veille à offrir à ce chaton un environnement calme et serein : pas d’agitations inutiles autour de lui (on ne met pas le panier du chaton dans la chambre des enfants ou à côté de la télévision), pas de visites interminables des uns et des autres pour venir voir le nouveau venu, pas de musique trop forte. La cuisine est un lieu bruyant dont il faut préserver le chat dans les tout premiers temps, pour lui éviter de grosses frayeurs si une casserole tombe par exemple.

Un chaton de moins de deux mois ne doit pas être éduqué, punit ou réprimandé. Inutile de lui interdire quoi que ce soit, de le punir ou de le réprimander lorsqu’il fait une bêtise. A cet âge, il n’est pas encore la possibilité de comprendre correctement une éducation délivrée par un humain. Et surtout, il est encore très fragile émotionnellement, surtout qu’il a été séparé trop tôt de sa mère. Il faut prendre avec ces jeunes chatons encore plus de précautions qu’avec d’autres chatons plus vieux. Ils sont très sensibles, et supportent mal les contraintes. Il sont facilement stressé et anxieux et on souvent des difficultés d’apprentissage (la concentration et la mémorisation sont un peu mises à mal par cette séparation trop précoce d’avec la mère)

 

Le chaton a entre 2 mois et plus de 3 mois

On considère que le sevrage réel (c’est à dire le sevrage au lait et le sevrage affectif et social) se situe autour de 5 mois. En adoptant un chaton de 2 mois seulement, il y a encore de grand risques qu’il soit fragile et enclin à certains troubles du comportement tels que l’hyperactivité, l’agressivité mal contrôlée, la malpropreté due à une excitabilité et une incapacité à gérer les fortes émotions (comme les punitions ou les réprimandes, ou des jeux trop excitants).
Passé 5 mois, le chaton est normalement équilibré car il est resté suffisamment auprès de sa mère et de sa fratrie. A moins qu’on ne lui fasse vivre des expériences traumatisantes, il restera équilibré et supportera sans trop de difficultés certaines contraintes et changement au cours de sa vie sans que cela n’entraîne de troubles comportemental.
Avant 3 mois, on ne laisse pas un chaton seul plus de 4 à 5 heures de suite (et oui, c’est une contrainte…)

 

ARTICLE PROPOSE PAR

 
Florence Cailliot-d'Ivernois

Éthologue et comportementaliste
www.comportementaliste-chat.com

 

 

 

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